Повторитель Asus RP-AC87 класса AC2600: гигабит без проводов

Oдним из вaжныx вoпрoсoв при oргaнизaции дoмaшнeй лoкaльнoй сeти чaстo являeтся зoнa пoкрытия бeспрoвoднoй сeти. При этoм вo мнoгиx случaяx eгo нeльзя рeшить тoлькo испoльзoвaниeм мoщнoгo и быстрoгo рoутeрa. Oгрaничeниeм мoгут быть кaк тoлстыe или кaпитaльныe стeны, oгрaничeнныe вoзмoжнoсти пo выбoру мeстa устaнoвки рoутeрa. Нaибoлee прaвильным рeшeниeм в этиx ситуaцияx будeт дoбaвлeниe в лoкaльную сeть oтдeльныx тoчeк дoступa, пoдключeнныx кaбeлeм к рoутeру. Oднaкo и здeсь нe всe прoстo — чaстo пoльзoвaтeли нe мoгут или нe xoтят прoклaдывaть дoпoлнитeльныe кaбeли.

В итoгe oстaeтся тoлькo oдин вaриaнт — примeнeниe пoвтoритeлeй/рeпитeрoв, инoгдa тaкжe нaзывaeмыx усилитeлями, xoтя этo и нe oчeнь кoррeктнo. Пo свoeй сути, дaнныe устрoйствa выпoлняют срaзу двe рoли — кaк клиeнт пoдключaются к исxoднoй бeспрoвoднoй сeти, a кaк тoчкa дoступa oбслуживaют другиx клиeнтoв. При этoм имeнa дoпoлнитeльныx сeтeй мoгут кaк сoвпaдaть с исxoдными, тaк и oтличaться oт ниx. Пoдoбнaя сxeмa рaбoты, нeсмoтря нa свoю прoстoту, имeeт oсoбeннoсть — из-зa сoвмeщeния функций мaксимaльнaя прoизвoдитeльнoсть бeспрoвoднoгo клиeнтa снижaeтся в двa рaзa. Бoрoться с этим можно только одним способом — использовать в повторителе независимые радиоблоки. В частности, рассматриваемая в статье модель имеет два чипа, каждый из которых работает в своем диапазоне. И благодаря специальным конфигурациям можно добиться расширения зоны покрытия без существенного снижения скорости.

Устройство достаточно крупное, но выполнено в формате для установки сразу в розетку электропитания. Поддерживаются беспроводные сети в диапазонах 2,4 и 5 ГГц, включая 802.11ac. Максимальные скорости подключения составляют 800 и 1733 Мбит/с, что соответствует классу AC2600. Кроме того, предусмотрен один порт гигабитной проводной сети. Кроме сценария повторителя, модель можно использовать в режимах точки доступа и медиамоста.

Средняя цена

Розничные предложения

Комплект поставки и внешний вид

Модель поставляется в достаточно крупной для данного типа оборудования коробке из крепкого картона. Оформление привычное для этого производителя — матовый лак, темные тона, фотографии, спецификации, варианты использования, описание индикаторов и портов, QR-коды со ссылками на мобильное приложение.

В комплект поставки входит сам повторитель, сетевой патч-корд, бумажная документация на нескольких языках, включая русский, а также гарантийный талон. Замечание здесь только одно — сетевой кабель черного цвета, тогда как повторитель белый.

На сайте можно скачать утилиту для поиска устройства в сети, обновления прошивки и электронную версию инструкции по быстрой настройке.

Модель выполнена в моноблочном формате — основная электронная начинка совмещена в одном корпусе с блоком питания и сетевой вилкой. С одной стороны это упрощает запуск в работу — вы просто включаете повторитель в розетку. Но с другой, это может затруднять выбор оптимального места установки, особенно учитывая достаточно крупный корпус. Но в целом, пожалуй, первое более важно.

Внешний корпус повторителя выполнен из белого матового пластика. Без учета антенн и вилки питания, его габаритные размеры составляют 118×118×45 мм. Это заметно больше, чем даже у некоторых роутеров, но надо понимать, что в данном случае используется очень мощная аппаратная платформа, да и блок питания встроенный. Кстати, вес повторителя составляет 420 г.

Четыре антенны располагаются по две на боковых торцах устройства. В данной модели они несъемные, имеют две степени свободы и относительно небольшие (около 10 см). С задней стороны установлена евровилка, которая также удерживает повторитель на месте установки. Заметим, что она может поворачиваться на 90 градусов, так что не будет проблемы выбрать подходящий вариант ориентации корпуса. Однако надо понимать, что соседние розетки, если они есть, могут быть заблокированы. Кроме того, желательно заранее оценить совместимость с вашими моделями розеток.

Лицевая панель визуально имеет два блока, знакомых по прошлым моделям беспроводного оборудования — с «бриллиантовым» рисунком и «под грубую шлифовку». В левом нижнем углу мы видим золотой логотип производителя. Справа находится блок индикаторов: светодиод питания и две шкалы по четыре светодиода, показывающие уровень сигнала (функция зависит от режима работы). Все индикаторы имеют зеленый цвет и могут быть легко считаны с большого расстояния благодаря достаточно высокой яркости. К сожалению, индикаторов подключения проводного порта и его активности в устройстве нет.

На нижнем торце расположены: кнопка установления связи по WPS, скрытая кнопка сброса настроек, гигабитный сетевой порт без индикаторов и выключатель питания. Отметим, что последний работает уже с напряжением после блока питания, а не с сетевым. Впрочем, это часто встречается у оборудования подобного класса. Для обеспечения необходимого теплового режима на всех торцах расположены решетки пассивной вентиляции. Причем это не выглядит излишеством — даже в режиме простоя внешние элементы корпуса повторителя заметно нагреваются. Так что в любом случае стоит обратить внимание на достаточное охлаждение при выборе места установки.

В целом дизайн и конструкцию можно признать удачными, но при установке нужно будет учитывать крупные размеры устройства.

Конструкция и аппаратная конфигурация

В нижней части корпуса расположен блок питания. Модуль с поворотной вилкой закрыт металлической пластиной, выполняющей роль внутренней рамы и дополнительного радиатора. Непосредственно плата блока питания относительно крупная, что не удивительно, учитывая потребление мощной начинки.

Никаких дополнительных экранов или защит плата не имеет. Закрывает эту часть корпуса пластина основного радиатора системы охлаждения, занимающая все пространство корпуса повторителя. Через теплопроводящие прокладки она контактирует с двумя радиоблоками и обратной стороной печатной платы напротив основного процессора.

С одной стороны основной печатной платы находятся два чипа радио, цепи питания, кнопки и элементы обеспечения работы проводного порта. С обратной мы видим центральный процессор, чипы оперативной и флэш-памяти, а также еще немного деталей подсистемы питания.

Заметим, что здесь есть и второй небольшой радиатор, непосредственно контактирующий с процессором. На плате можно заметить контактные площадки консольного порта. Антенны подключаются через микроразъемы. Монтаж аккуратный, замечаний к нему нет.

Платформе повторителя могут позавидовать многие роутеры: двухъядерный процессор Mediatek MT7621AT, 64 МБ оперативной памяти, флэш-память 16 МБ, два радиоблока Mediatek MT7615N. Но в отличие от роутеров, здесь мы видим только один гигабитный сетевой порт. Жаль, что, несмотря на крупный корпус и наличие сетевого коммутатора в процессоре, производитель решил реализовать именно такую конфигурацию.

Пожалуй, наиболее интересными здесь являются радиоблоки. Данные чипы являются универсальными современными продуктами. Они поддерживают работу в сетях стандартов 802.11a/b/g/n/ac в диапазонах 2,4 и 5 ГГц, относятся к поколению Wave2, поддерживают технологии MU-MIMO и Beamforming, кодирование 256QAM. Благодаря реализации конфигурации 4T4R, скорость подключения может достигать 800 Мбит/с в диапазоне 2,4 ГГц и 1733 Мбит/с в диапазоне 5 ГГц.

Тестирование устройства проводилось с прошивкой версии 3.0.0.4.382_18537.

Настройка и возможности

Для введения устройства в работу есть несколько способов. Во-первых, можно использовать технологию WPS для подключения повторителя к основному роутеру. В этом случае даже не потребуется компьютер (при условии, что на роутере есть аппаратная кнопка WPS). После этого будут автоматически созданы две сети с суффиксами RPT и RPT5G. Во-вторых, можно подключиться к устройстве компьютером и осуществить настройки через веб-интерфейс. В-третьих, компания предлагает фирменное мобильное приложение для управления устройством.

Попробуем для начала современный мобильный вариант. Программа при первом запуске ищет беспроводную сеть экстендера (ASUS_RPAC87 или, если смартфон поддерживает диапазон 5 ГГц, ASUS_RPAC87_5G) и предлагает настроить это устройство.

На первой странице предлагается выбрать название помещения, где будет установлено устройство.

На второй производится сканирование беспроводных сетей и нужно указать к какой из них подключается повторитель.

Третья страница позволяет вам изменить названия создаваемых повторителем сетей. По умолчанию они образуются из базовых путем добавления суффикса с названием комнаты. Для сети в диапазоне 5 ГГц дополнительно применяется »_5G».

Последняя страница используется для установки пароля администратора.

Далее настройки записываются в память устройства и оно перезагружается. Кстати, стоит заметить, что перезагрузка в данном случае занимает очень много времени. По завершению этой операции вам показывается схема текущего подключения, при условии, что вы работаете через сеть повторителя.

Из дополнительных операций в мобильном приложении есть только перезагрузка и сброс. При необходимости можно также обратиться к полному веб-интерфейсу устройства, в частности, если вам потребуется применять его в отличных от повторителя режимах.

В случае, если вы начинаете с веб-интерфейса, то в нем также предусмотрен мастер первой настройки, поддерживающий все имеющиеся режимы. На выбор предлагаются варианты повторителя, точки доступа, медиамоста и два варианта Express Way. В последнем случае речь идет о жестком выборе разных частотных диапазонов для подключения между роутером и репитером и репитером и клиентами, что позволяет обеспечить более высокую скорость. Во время настройки предлагается выбрать сеть, к которой подключаться, имена и пароли собственных сетей повторителя, а также имя и пароль администратора.

Внешний вид интерфейса аналогичен тому, что мы видим у роутеров этого производителя. В том числе, есть и перевод на русский язык. При этом набор страниц в разных режимах отличается незначительно. Можно сказать, что режим повторителя имеет больше всего страниц, а остальные являются его подмножеством.

Основная страница — карта сети, где можно посмотреть текущее состояние подключения к основному роутеру, клиентов, загрузку процессора и другую информацию.

Раздел «Беспроводные сети» отвечает за настройку собственных сетей повторителя — имена, каналы, защита и так далее.

В «Локальная сеть» устанавливается собственный адрес роутера — в ручном режиме или через DHCP.

«Администрирование» — знакомая по роутерам группа с выбором режима, паролем администратора, параметрами доступа, настройкой часов, обновлением прошивки, работой с конфигурацией и т.   п.

На второй странице группы «Системного журнала» можно посмотреть текущие подключения клиентов к Wi-Fi, например, для проверки их скорости.

Последние страницы содержал сетевые утилиты, полезные для диагностики. Здесь же есть и функция WOL.

Заметим, что для изменения подключения к основному роутеру нужно будет снова запускать мастера настройки. Оперативной возможности нужной сети нет. Заметим, что здесь и для медиамоста можно настроить соединение сразу к двум беспроводным сетям в разных диапазонах и повторитель сам будет выбирать лучший по его мнению вариант. Кстати, в режиме повторителя подключить к Интернету клиента можно и через проводной порт.

В режиме точки доступа все в целом совпадает с описанным, при этом в группе беспроводных сетей больше свободы, поскольку, например, каналы в этом случае можно выбрать любые. В режиме медиамоста страница беспроводных точек доступа недоступна, но все остальное совпадает. При этом здесь тоже сделано так, что для изменения исходной беспроводной сети для подключения клиентом обязательно проходить мастер настройки. Просто выбрать сеть из доступных здесь не получится.

В большинстве случаев пользователю будет достаточно только один раз подключиться к нужной сети и просто начать работать. Так что некоторые мелкие ошибки в интерфейсе не играют большой роли.

Тестирование

Для тестирования устройства использовались роутер Asus ROG GT-AC5300, адаптер Asus PCE-AC88 и смартфон Zopo ZP920+. Все эти устройства поддерживают два диапазона и стандарт 802.11ac. При этом роутер и адаптер в целом соответствуют по классу повторителю, а в смартфоне есть только одна антенна и для 5 ГГц максимальная скорость соединения составляет 433 Мбит/с.

Учитывая, что Asus RP-AC87 поддерживает разные варианты использования, мы проверили с ним несколько сценариев. Начнем с режима точки доступа. В этом случае устройство подключается кабелем к существующей беспроводной сети и раздает Wi-Fi сразу в двух диапазонах.

При работе с адаптером Asus PCE-AC88, расположенном на расстоянии около четырех метров без препятствий, скорость передачи данных в диапазоне 2,4 ГГц составляет от 320 до 550 Мбит/с. При этом здесь и в остальных тестах надо понимать, что высокие по цифрам скорости современные беспроводные устройства показывают только в многопоточных режимах, что обусловлено работой технологий MIMO. Впрочем, если и точка доступа и адаптер совместимы с 802.11ac причин не использовать него нет. Тем более, что скорость в диапазоне 5 ГГц будет еще выше — от 360 до 918 Мбит/с. Так что можно без преувеличения назвать данное оборудование «гигабит без проводов». Конечно, для таких сценариев, как резервное копирование или просмотр видео, реальные показатели будут соответствовать значениям для однопоточных сценариев, но в любом случае получить 500 Мбит/с без проводов — это очень круто. Хотя и здесь нужно напомнить, что для таких скоростей потребуется используемый в тесте адаптер, который является практически единственным вариантом с такой мощной аппаратной конфигурацией на сегодня.

Ну, а мобильные устройства, телевизоры и медиаприставки чаще используют одну или две антенны. На что можно рассчитывать в этом случае — посмотрим на примере смартфона. Его мы тестировали в трех точках — четыре метра без препятствий, четыре метра с одной стеной, восемь метров с двумя стенами. Начнем с диапазона 2,4 ГГц, хотя, как и в случае адаптера, использовать его для данного оборудования нет смысла.

Учитывая, что антенна одна, особого толку от MIMO здесь нет. На небольшом расстоянии можно рассчитывать примерно на 100 Мбит/с, а при усложнении условий показатели снижаются до 20–40 Мбит/с. В данном случае влияние оказывают и соседние сети в этом диапазоне, хотя, честно говоря, мы ждали от устройства более высоких показателей в данном тесте.

Ситуация существенно меняется при переходе в диапазон 5 ГГц. На расстоянии около четырех метров можно получить 200 Мбит/с и более, а удаление на восемь метров снижает скорость получения данных смартфоном до 90 Мбит/с, что выглядит неплохо.

В целом результаты этого теста соответствуют заявленным характеристикам устройства, однако на рынке можно найти более доступные беспроводные роутеры, обеспечивающие более высокие скорости при работе со смартфоном за пределами одной комнаты.

Второй сценарий может быть полезен тем, кому потребовалось «решение последних метров». Скажем если вы переставили телевизор или медиаприставку в новое место, а гигабитного кабеля там не было предусмотрено во время ремонта. Или если речь идет о временной установке, например в съемной квартире или на каком-нибудь мероприятии. Ну и третий вариант — вас не устраивает реализация беспроводного адаптера в клиенте и хочется улучшить его характеристики. Режим медиамоста позволяет вам подключить к беспроводной сети любое оборудование, имеющее порт RJ-45 для сетевого кабеля. В данном тесте повторитель подключался к сети роутера Asus ROG GT-AC5300. Последний имеет «три» диапазона работы (один радиоблок в 2,4 ГГц и два в 5 ГГц с разными каналами), так что проверялись они все, что позволит оценить качество антенн для 5 ГГц.

Как мы уже писали выше, работать в 2,4 ГГц на этой паре оборудования смысла нет. Но цифры мы все-таки получили: клиент через мост может получать от 280 Мбит/с в один поток до 440 Мбит/с в многопоточном режиме. Давно мы не видели таких высоких значений для диапазона 2,4 ГГц! Впрочем, у большинства «простых» клиентов антенн все-таки меньше, так что их показатели будут в три-четыре раза ниже. Найти устройство с одним диапазоном и «сильным» адаптером 802.11n в нем было сложно всегда, а уж с появлением и распространением 802.11ac этому режиму работы большинство производителей вполне ожидаемо не уделяют большого внимания. Хотя результаты тестов в 5 ГГц сложно назвать поводом для этого. Если скорость 300+ Мбит/с в один поток мало отличается от 2,4 ГГц, то 800 Мбит/с в многопоточном режиме — это в два раза больше. Так что если вы купили 4К-телевизор и хотите использовать его без проводов для просмотра высокобитрейтного видео — Asus RP-AC87 сможет вам помочь. Но, конечно, потребуется и соответствующий роутер.

Наконец, переходим к основному сценарию использования — режиму повторителя. Для начала оценим максимальные возможности данной схемы подключения в идеальном случае. На следующем графике приводятся результаты адаптера Asus PCE-AC88 при работе с роутером Asus GT-AC5300 (точнее, клиента с адаптером и клиента на проводном порту роутера) в пределах одного помещения (четыре метра без препятствий), чтобы было с чем сравнивать.

Запомним, что для этой пары в 2,4 ГГц можно получить 270—470 Мбит/с в зависимости от шаблона, а в 5 ГГц — от 400 до 970 Мбит/с.

Теперь та же схема, но через повторитель. При этом можно выбирать частотный диапазон для подключения повторителя к роутеру и адаптера к повторителю. На графиках им соответствуют первое и второе число в подписях. Расстояния роутер—повторитель и повторитель—адаптер снова составляли около четырех метров.

Самая интересная комбинация — это, конечно, 5+5 ГГц. Здесь мы видим практически полное соответствие теории: скорость при работе через повторитель ниже в 1,9–2,1 раза. В итоге клиент может рассчитывать на 210—470 Мбит/с, что, безусловно, впечатляет. Да, это значительно ниже, чем при прямом подключении, но все-таки для большинства распространенных задач это высокие показатели. А вот связка 2,4+2,4 ГГц оказалась медленнее прямого подключения в 2,5–3,4 раза, так что итоговая скорость — от 110 до 140 Мбит/с. Напомним еще раз, что если на клиенте используется более простой беспроводной адаптер (как это обычно бывает), скорость его работы будет ниже. «Смешанные» комбинации показывают средние результаты между «чистыми», а скорость варьируется от 200 до 500 Мбит/с.

Повторитель имеет два специальных режима, которые позиционируются как способные обеспечить более высокую скорость. Если в тестах выше сочетания 2,4+5 ГГц и 5+2,4 ГГц мы получали ручной настройкой параметров сетевого оборудования, тогда как и роутер и повторитель способны работать в двух диапазонах сразу, конфигурации ExpressWay жестко предписывают повторителю подключаться к роутеру в одном диапазоне, а раздавать беспроводную сеть в другом. Посмотрим, имеет ли это смысл с точки зрения производительности

Разница по сравнению с вариантами выше практически отсутствует. При этом во всех сценариях «обычные» режимы не медленнее, чем ExpressWay, так что смысла в последних, пожалуй, нет никакого.

Последняя часть тестов проводилась в других условиях и является попыткой оценить эффективность работы повторителя с точки зрения увеличения зоны покрытия беспроводной сети с сохранением высокой скорости. Для этого использовалась основная точка доступа UniFi AP-AC-HD и тот же смартфон Zopo ZP920+. Точка была установлена в офисном помещении с размерами примерно 30×10 метров в конце проходящего по центру вдоль длинной стороны коридора. В эфире была пара-тройка сетей в диапазоне 5 ГГц (проверялся только он как наиболее интересный). Из-за наличия перегородок, оборудования и других препятствий комфортный прием на смартфон был возможен только непосредственно в коридоре и ближайших комнатах. При этом скорость составляла до 150 Мбит/с на прием и до 250 Мбит/с на передачу. Попытки использования смартфона в дальних от точки доступа комнатах или проваливались совсем или показывали производительность на уровне 15 Мбит/с. Причем для достижения этого результата пришлось отключить фильтр минимального уровня сигнала на точке доступа. Установка повторителя в на другом конце коридора позволила обеспечить стабильную работу во всем помещении, так что скорость в самых сложных местах составила 80 Мбит/с на прием и 100 Мбит/с на передачу.

Заключение

Повторитель Asus RP-AC87 на момент подготовки статьи уже продавался на локальном рынке примерно за 9000 рублей. Эта достаточно высокая стоимость за относительно простое с точки зрения выполняемых задач беспроводное устройство. Обусловлена она, прежде всего, установленными радиоблоками, позволяющими повторителю работать в высоком классе AC2600, что мы и увидели в тестах. Правда, надо отдавать себе отчет, что полностью реализовать эти скорости можно только при использовании соответствующих адаптеров на клиентах и основного роутера. Заметим, что в данном случае «суммирования» скоростей при одновременной работе нескольких более простых клиентов не происходит (MU-MIMO нам так пока и не удалось увидеть на практике). Конечно, наличие четырех антенн полезно не только с точки зрения скорости, такая конфигурация обеспечивает более стабильное и широкое покрытие беспроводной сети. Но, пожалуй, важнее то, что этот вариант позволяет устройству работать с основным роутером на высокой скорости, так что снижение производительности из-за режима повторителя будет менее заметно.

С точки зрения возможностей рассмотренная модель привлекательна поддержкой режима точки доступа и медиамоста. Жаль только, что на крупном корпусе повторителя нашлось место лишь для одного проводного порта. Но обеспечить медиаплеер или ТВ быстрым беспроводным подключением для просмотра видео, в том числе 4К, можно будет без проблем. Отдельно отметим наличие мобильного приложения для настройки устройства.

К качеству изготовления замечаний нет. Дизайн получился достаточно интересный. Конструкция со встроенным блоком питания и установкой непосредственно в розетку имеет свои плюсы и минусы и для варианта повторителя это, пожалуй, можно зачесть все-таки в плюс. Несмотря на необходимость более тщательного выбора места установки для обеспечения эффективности беспроводных коммуникаций и комфортной температуры, отсутствие внешнего блока питания и простое крепление в розетку будут полезны.

За уникальные технические возможности и привлекательный дизайн модель Asus RP-AC87 получает нашу награду Original Design.

Комментирование и размещение ссылок запрещено.

Комментарии закрыты.